Gard

 

Wat minder bekend onder Nederlanders dan de Ardèche, maar de Gard doet er zeker niet voor onder! Sterker nog, misschien wint de Gard het wel op het gebied van historie, natuur en ontspanning. Met het natuurgebied de Cevennen, de verschillende rivieren, de mooie oude steden en de Middellandse zee op steenworp afstand is dit echt een ideale vakantieplek.

 

Nîmes

Deze stad kan je echt niet overslaan wanneer je op vakantie bent in de Gard. Wat een stad is Nîmes.  Met een rijke historie waarvan het pronkstuk toch wel echt het eeuwenoude amfitheater is. Ook staan er nog een goed bewaarde Romeinse tempel, is er een oud stadspark met Romeinse overblijfselen en een gave toren met uitzicht over de stad. Na een lange stadswandeling plof je neer op één van de vele terrasjes.

 

Avignon

Sûr le pont d’Avignon, on y danse.. Hoewel de stad Avignon officieel niet in de Gard ligt past hij toch binnen het lijstje. Waarschijnlijk kent iedereen deze stad wel van het bekende liedje. De brug uit het liedje is vandaag de dag echter een ruïne, verwoest na een overwinning op de stad en door overstromingen van de rivier. Naast de brug vind je hier ook mooie oude stadsmuren en het Palais des Papes: Het grootste gotische bouwwerk van Europa. 

 

Uzès

Ooit een klein Romeins dorpje waar een aquaduct gebouwd werd om de stad Nîmes van water te voorzien. Dit aquaduct is later omgebouwd tot brug en heet nu de Pont du Gard. Het stadje zelf is uitgebreid tot een plek met mooie historische bezienswaardigheden zoals het kasteel van Uzès en de kathedraal van St. Theodore. Het is een leuk stadje en op zaterdag is er een gezellige markt. 

 

Cevennen

Cevennen

De Cevennen is een landschap van bergen met diepe valleien. In deze valleien stromen verschillende rivieren. Mede hierom is het gebied groen en is het ontzettend mooi om er te wandelen. Het nationaal park wordt dan ook doorkruist met lange wandelroutes. 

 

La Bambouseraie en Cévennes

Aan de voet van de Cevennen ligt deze mooie botanische tuin, waar voornamelijk bamboe groeit. Maar ook vind je er bijzondere Japanse bomen, tulpenbomen en andere planten die van ver zijn gekomen. Voor kinderen is er een leuk bamboe doolhof en er is een ontmoetingsplek waar kunstenaars komen voor inspiratie. Als je hier in de herfstperiode bent, ga dan zeker want de kleuren van de bomen en planten zijn dan extra mooi.

 

Grotte de la Salamandre

Deze grot is pas sinds 2013 open voor publiek en echt een aanrader. De grot is één van de mooiste van Europa en met verschillende kleurlampen is hij mooi verlicht. Het is zelfs mogelijk om de grot van boven naar beneden te verkennen! Door vanaf 50 meter hoogte naar beneden te abseilen ontdek je de grot op een spectaculaire manier. Ook kan je er ‘gewoon’ en rondleiding krijgen en zijn er paden aangelegd speciaal voor mensen in rolstoel. 

 

Cascades du Sautadet

Zin om lekker af te koelen maar een beetje zat van het zwembad op de camping? Ga dan een dagje naar de watervallen van Sautadet, vlakbij het plaatsje La Roque-sur-Cèze. Hier vind je rotspartijen welke door de rivier zijn uitgesleten. Meerdere kleine watervallen denderen er naar beneden.  Kijk wel uit want op sommige plekken is het erg ondiep. Spring dus niet zo maar van de rotsen het water in, ook al doen anderen dat misschien wel! Als je op de rustige plekken blijft zal er niks aan de hand zijn en kun je genieten van een dagje waterplezier.

 

Goud zoeken in de Gardon

Ooit geweten dat er goud te vinden is in Frankrijk? In verschillende rivieren van Frankrijk is dit mogelijk, waaronder de rivier de Gardon! Goud komt vanuit de bergen en stroomt mee met de rivier. Wat je vervolgens doet is met een speciale goudpan dit goud vinden. In Frankrijk heet goud zoeken: Chercher de l’or. Er bestaan ook campings die vernoemt zijn naar het goud zoeken en dit aanbieden in de vorm van excursies. 

 

Kanoën

Ook in de Gard is het heerlijk Kanoën! Vooral onder de Pont du Gard door varen is populair. Er zijn dan ook genoeg bedrijfjes te vinden die dit aanbieden. Kanoën is een leuke en actieve manier om meer van de omgeving te zien en de leuke plekjes te ontdekken waar je kunt zwemmen. 

 

La Cascade de la Vis

Deze waterval is erg leuk om je een dagje te vermaken. Je kunt er lekker zwemmen in super helder water en van de rotsen springen in het water.  Rijd vervolgens ook meteen even door naar Cirque de Navacelles, een enorm keteldal welke ontstaan is door erosie van een gletsjer. 

 

Pont du Gard

De Pont du Gard is een Romeins aquaduct welke later is uitgebreid tot brug. Het aquaduct was gemaakt om de stad Nîmes van water te voorzien. Het bouwwerk is met zijn 49 meter hoogte erg indrukwekkend en is vandaag de dag nog te bezoeken. 

 

Salin d’Aigues-Mortes

Wil je weten waar Fleur de Sel vandaan komt? Dan moet je eens naar de zoutwinning van Aigues-Mortes gaan. Je kunt een tour doen per trein, te voet of per mountainbike. Tijdens de tour kom je langs roze zoutmeren, welke roze zijn door de algen die beta-carroteen aanmaken om zichzelf te beschermen tegen de zon. Als je geluk hebt kun je zelfs nog flamingo’s tegenkomen.

 

Fort Saint-Andre

Een enorm fort gebouwd in de 14e eeuw op de top van een heuvel. Vanaf de muren van het kasteel heb je echt een super mooi uitzicht over de stad Avignon. 

 

Chartreuse de Villeneuve

Dit klooster is mooi te combineren met het Fort van Saint-Andre. Een goed onderhouden klooster wat nog steeds in gebruik is, maar niet meer waarvoor het oorspronkelijk is gebouwd. In de verschillende ruimtes wordt uitleg gegeven en je krijgt een impressie hoe de monniken daar geleefd moeten hebben. Het is er niet zo toeristisch, waardoor je rustig de tijd hebt om er rond te lopen.

 

Aigues-Mortes

Dit middeleeuwse dorp geeft je echt het gevoel terug te gaan in de tijd. Het dorp is namelijk helemaal omgeven door een oude stadsmuur met stadspoorten, heel gaaf! Het dorp zelf is klein met leuke straatjes en restaurantjes. Maar het allerleukste is dat je over de stadsmuren kunt lopen en zo helemaal om het dorp kunt wandelen.